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Flores colombianas inundarán Día de San Valentín en EUA

Las flores colombianas son las más preferidas durante el Día de San Valentín o de los Enamorados, que se celebrará el 14 de febrero en Estados Unidos, con una participación del 74 por ciento.

La viceministra del ministerio de Comercio Exterior de Colombia Olga Lucía Lozano, resaltó que el 74 por ciento de las flores que compra los ciudadanos de Estados Unidos para celebrar San Valentín son de origen colombiano.

“Para llegar a más mercados internacionales no solo tenemos que ser más competitivos sino que también debemos tener como meta la sostenibilidad de los cultivos. Estamos trabajando de la mano de los empresarios para alcanzar ambos objetivos”, indicó.

Para el presidente de la Asociación de Cultivadores de Flores (Asocolflores), Augusto Solano, es difícil imaginar la fiesta de San Valentín en Estados Unidos sin “las flores colombianas y destacó el arduo trabajo que realizan los hombres y mujeres en los cultivos del país, así como los empresarios colombianos”.

Según estimaciones de Asocolflores, para suplir la demanda de la fiesta de San Valentín se exportarán 600 millones de tallos a Estados Unidos, es decir 35 mil toneladas.

“La meta es que en 2018 exportemos cuatro mil millones de tallos a Estados Unidos”, afirmó Lozano, quien además recordó que el Día de la Madre es otra de las celebraciones que impulsan los despachos de flores a ese mercado, del cual Colombia es el principal proveedor.

El ministro de Agricultura Juan Guillermo Zuluaga, destacó que “el sector floricultor genera cerca de 130 mil empleos formales, de los cuales 36 por ciento son ocupados por hombres y 64 por ciento por mujeres y el 60 por ciento de esta población son madre cabeza de hogar”.

Colombia es el segundo mayor exportador de flores del mundo (después de Holanda), sus tallos llegan a 90 países y el 90 por ciento de ellos tienen acceso preferencial. A Estados Unidos, Canadá, la Unión Europea, los países EFTA (Suiza, Liechtenstein, Islandia y Noruega), la Comunidad Andina, Chile, Cuba, México y Mercosur las flores colombianas ingresan con cero por ciento de arancel.

Con los países del Triángulo Norte hay un arancel preferencial del 10 por ciento, con Costa Rica del 13 por ciento y con Panamá del 15 por ciento. Con Corea del Sur la desgravación apunta a tener arancel cero en 2023.

Entre enero y noviembre de 2017 las ventas externas de flores colombianas al mundo alcanzaron los 1.306,4 millones de dólares, un aumento del 7.3 por ciento frente al mismo periodo de 2016 cuando alcanzaron 1.217,1 millones de dólares.

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