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Insecticidas enemigo mortal de abejas

Cientos de millones de abejas desparecen en todo el mundo, pues son las más eficaces polinizadoras y vitales para sostener el ecosistema, esto preocupa a los científicos, que explican este colapso biológico por el uso de los llamados insecticidas neonicotinoides, muy comunes en los cultivos agrícolas, que, al parecer, atacan de forma fatal el sistema nervioso del insecto.

El papel que juegan estos pesticidas en la muerte de los insectos ha sido motivo de controversia, ya que son productos que se emplean habitualmente para matar plagas como el escarabajo pulga del tallo de la col y hay críticas sobre que los efectos negativos habían sido sobredimensionados y que el impacto de otras amenazas como el cambio climático era difícil de evaluar.

Pero ahora dos grandes estudios publicados en la revista Science vienen a confirmar las sospechas. Ambas investigaciones, las primeras que reflejan el mundo real por su tamaño y alcance, han demostrado que los neonicotinoides dañan a las abejas, reduciendo su capacidad de reproducción e incluso anticipando su muerte. Aunque también otros factores como el medioambiente local y el tipo de abeja influyen en el impacto, los efectos de estos pesticidas son casi siempre negativos.

Los investigadores creen que los diferentes impactos sobre las abejas entre países pueden estar relacionados con otros factores, como la disponibilidad de recursos alternativos de alimentación en las zonas rurales, así como la salud general de las colonias, ya que las abejas de Hungría y Reino Unido tienden a estar más enfermas. Por el contrario, las colmenas en Alemania pasaron a ser más grandes, mostrando pocas evidencias de enfermedad, lo que quizás pueda explicarse, según los autores, en que allí las abejas tienen acceso a una gama más amplia de flores silvestres para alimentarse.

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