Velas escamadas, tradición en México desde el siglo XVII

Las velas han sido usadas desde civilizaciones anteriores al cristianismo; una de las costumbres que trajo la Conquista fue, precisamente, su uso, de candelas y cirios, ya que antes de la llegada de los europeos, indican especialistas, los pueblos originarios se iluminaban con teas de ocote.

En nuestro país, al proceso de elaboración de la velas se les agregaron diferentes elementos, como flores en cera, que destacan por hojas y encajes llenas de colores, y se obtienen mediante moldes de barro; esta innovación dio como resultado un trabajo artesanal conocido como “velas escamadas” o “velas decoradas”.

En la actualidad, en la Ciudad de México solo quedan dos cererías en las que se pueden encontrar este tipo de velas, que, según el restaurador Alfredo Marín Gutiérrez, hay evidencia de que existen en nuestro país desde el siglo XVII en la entonces Nueva España: una es la Cerería de Jesús, en la calle Venustiano Carranza 122, y la otra es La Purísima, en Mesones 172, ambas en el Centro Histórico.

El encargado de la cerería La Purísima, José Antonio Olivares, explicó que “este tipo de vela se originó en la región de lo que hoy conocemos como los estados de Guerrero, Oaxaca y Michoacán. La tradición es más importante en Michoacán y Oaxaca”.

Detalló que hacer “una vela escamada por lo menos se lleva una semana, pero depende del diseño. Es decir, si es más complicado el arte puede tardar más. Tenemos varios modelos con muchas flores trabajadas hasta en los mínimos detalles. Los colores pueden ser todos los que conocemos en tierras mexicanas: verde, morado, naranja, amarillo, rosa, azul, azul cielo… el que más les guste a nuestros clientes”.

Olivares también explica que su negocio se ha mantenido desde hace tres generaciones por la calidad de su velas, ya que al usar cera de abeja, y no parafina, no hacen humo, resisten más tiempo y guardan bien las formas y colores, y “aunque se está perdiendo la tradición por mala economía de las personas y las nuevas costumbres, la luz de este negocio se mantiene porque siempre hay gente que viene a buscarlas, porque les gusta alegrar su casa con las velas escamadas”.

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